Vamonos de compras!

El Ten Cent de Galiano y otras grandes tiendas de La Habana, aún recuerdan aquellos años, cuando sus dependientas maquilladas y peinadas de peluquería, sonreían amablemente y adornaban tiendas, bien surtidas, para todos los gustos. Fin de Siglo, Flogar, La Época, Sears, El Encanto, tiendas por departamento que convertían el acto de salir de compras en todo un reto a la elegancia de nuestras mujeres y al placer de caminar por esas calles y detenerse a mirar las vidrieras. Mami, me cuenta que salía a comprar con juegos de aretes y pasador y vestidos, que de tenerlos ahora, los guardaría para asistir a una boda o una ocasión muy importante. El acto de salir de compras, era para la mujer media habanera, una de sus salidas favoritas.

De repente, las tiendas sintieron que todo estaba cambiando, su destino, parecía incierto. Dicen las malas lenguas que nunca se sabrá si el incendio de El Encanto fue un sabotaje o si la propia tienda decidió darse candela, antes de soportar lo que se avecinaba, ahí queda un parque, testigo mudo de lo que un día fue la más elegante tienda de La Habana. Las otras tiendas aguantaron a pie firme el vendaval, aún lo aguantan, decididas a no darse por vencidas.

Salir de compras, dejó de ser un placer, un arte, nada de aretes y pasadores y mucho menos vestiditos elegantes. Para ir de compras, chancletas, una blusita o pull-over y nada de maquillaje que después se corre con el sudor, a luchar todas por alcanzar algo en aquellas tiendas que se desabastecían por día. Aprendimos a decir tienen? Sin preguntar marcas y rezando porque la dependienta nos dijera que si.

Todo fue racionalizado y asignado en cuotas, terribles cuotas. Recuerdo muy niño, una libreta de la ropa que parecía una chequera, donde no había opciones, un pantalón y punto, sin saber por cuanto tiempo, nada de uno al año o cada tres meses, uno y punto, hasta que se les rompa y salgan todos en shorts parecía decir la hoja donde marcaban la compra. Alguien tuvo una idea genial, dividir a la población en grupos de compras, que es eso de moloteras, todos queriendo comprar al mismo tiempo! Así surgieron los famosos grupos de compras de la A a la F, con su día de trabajadora, como si todas las mujeres no fueran trabajadoras incansables, convertidas, a la fuerza, en laboriosas magas de casa!

En un lugar, donde todo puede desaparecer, un día la libreta de la ropa, dejo de ser uno de los documentos más importantes de la familia y desapareció silenciosamente, sin despedidas y sin decretos. El área dólar, le gano la guerra, sin disparar un solo tiro, solo haciendo gala de su hermoso color verde.

Aquellas grandes tiendas por departamentos, fueron remodeladas y su dependientas obligadas a maquillarse, sonreír, no! no hay que exagerar. Ya no había que enseñar la libreta y esperar el grupo, sólo había que mostrar los verdes, que abrían todas las puertas. No crean que la habanera, empezó a maquillarse y vestirse bien, reunir algunos dólares, para comprar lo esencial, las dejaba extenuadas y no podían darse el lujo de gastar sus maquillajes y ropas reservadas sólo para grandes ocasiones. Así ha sido, inventándose el día a día de nuestras, por siempre heroicas, magas de casa, heroínas del día a día.

A veces, cuando camino por La Habana en ese intento de cargar mis baterías hasta el próximo viaje, al pasar junto a las grandes tiendas, me parece escucharlas conversar y suspirar. No se resignan, no lo harán nunca y esperan, en silencio a las nietas o bisnietas de antiguas amigas que compitiendo en elegancia y distinción con sus abuelas, las saluden, coqueteen con un hombre al pasar y con ese caminar que solo la cubana tiene, recorra las tiendas, sin prisa, ni desesperación, con todo el tiempo y la elegancia del mundo.

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